Dracula in The Last voyage of the Demeter

Le dernier voyage du réalisateur Demeter veut faire « le film de Dracula le plus effrayant de tous les temps »

Une équipe éclectique et fatiguée de durs de la classe ouvrière; un mystérieux changement de dernière minute dans le manifeste qui les fait réclamer une cargaison inconnue; et une bête sous les planches qui les arrache une à une. Cela ressemble à l’étoffe du mashup révolutionnaire de science-fiction et d’horreur de Ridley Scott, Extraterrestre (1979), mais il pourrait tout aussi bien décrire une section brève et brutale du roman original de Bram Stoker de 1897, Dracula.

Le dernier voyage du Demeter, un voilier russe destiné à traverser la Bulgarie du XIXe siècle et l’Angleterre victorienne, ne comprend que cinq pages dans le livre, mais ils ont laissé une impression sur la plupart des lecteurs qui sont tombés dessus au siècle dernier. Pourtant, malgré des myriades d’adaptations de Dracula au cours du même nombre d’années, le chapitre n’a jamais été largement exploré par un film original. Jusqu’ici.

« C’est ce qui est si fantastique dans le scénario que Bragi Schut a écrit à l’origine », nous dit le réalisateur norvégien André Øvredal. « C’est essentiellement Extraterrestre mais sur un bateau dans l’océan. Vous êtes perdu en mer, et l’équipage ne sait pas ce qui les hante sur le navire. C’est une belle interprétation de l’histoire. »

C’est aussi une nouvelle façon de revenir à un cauchemar familier. Traditionnellement, le sort du Demeter est relégué à une brève scène ou deux, ou peut-être même à un montage, dans la plupart des films de Dracula. Parfois, il est entièrement omis. Mais en étendant l’histoire dans son propre long métrage, nous avons soudainement un fil nihiliste sur des hommes et des femmes ignorant ce qui se cache dans les 50 boîtes de terre qu’ils ont été chargés de livrer à Londres… et quand ils découvrent ce qui est caché dans ce sol, il n’y a aucune trace de camp dans le destin qui l’attend.

« Notre idée, et c’est à partir de ce scénario, est que Dracula a une personnalité différente dans ce film que dans tout autre film que j’ai vu sur Dracula », explique Øvredal. « Avoir une qualité plus monstrueuse pour lui était ce qui était intrigant en tant que point de vue sur la mythologie de Dracula. Nous n’avons pas l’aristocrate sophistiqué ordinaire ; nous avons une créature sauvage qui attaque un équipage sur un navire sur l’océan.

Dans la bande-annonce qui vient de sortir, Dracula apparaît certainement plus bestial – ressemblant à un croisement entre une chauve-souris géante et un démon pur et simple – mais lorsque nous appuyons sur Øvredal si nous pouvions voir Dracula prendre une forme humaine, il taquine cryptiquement, « Nous voyons lui sous d’autres formes. Les spécialistes de Stoker noteront que cela pourrait également inclure la brume, une bête ressemblant à un loup ou même une cacophonie de rats.

Øvredal semble tout aussi déterminé à élargir le milieu (et le menu) des compagnons de voyage du comte de morts-vivants. La séquence du livre se compose du journal du capitaine et de cette perspective étroite sur les membres de son équipage. Dans le film, cependant, une distribution large et internationale a été réunie pour ajouter de la dimension à la route condamnée du navire.

« C’est un équipage sur un navire voyageant d’un bout à l’autre de l’Europe », explique le réalisateur, « il y a donc une idée très large de qui peut être sur ce navire. C’est une équipe vivante de nombreuses nationalités, et nous avons conçu un groupe de personnes qui se sentaient naturelles pour l’époque et le lieu, ainsi que des personnages intéressants qu’il ne serait pas nécessairement évident d’avoir là-bas.

Tout droit sorti de Compton et Dans les hauteurs‘ Corey Hawkins joue le rôle de Clemons, un Anglais qui a passé un certain temps dans une sorte d’exil auto-imposé « à la dérive » en Roumanie et en Europe de l’Est. Maintenant, son père l’a convoqué à la maison. Il sait être pratique sur un navire, mais en tant que médecin, il peut s’avérer vital pour faire face à l’impact pestilentiel d’un vampire à bord. Entre-temps Game of Thrones‘ Liam Cunningham joue le rôle du capitaine du navire, qui dans Le dernier voyage de Déméter est aussi un grand-père convaincu contre son meilleur jugement de faire le voyage.

« Liam apporte tellement de gravité et tellement de vie merveilleuse », dit Øvredal, « équilibrant le fait d’être le capitaine d’un cargo en 1897 avec un sens de la gentillesse. Il a aussi son petit-fils sur le bateau, un petit garçon pour qui il a évidemment de l’amour et de l’affection. En fait, il a été persuadé par un bienfaiteur de mettre les voiles après avoir déjà pris sa retraite de la mer afin qu’il puisse élever l’enfant. Nous faisons tous des erreurs.

Tout en étant un film d’horreur claustrophobe, Le dernier voyage de Déméter est une entreprise majeure dans son genre. Øvredal a déjà fabriqué des refroidisseurs de haut concept, y compris le classique culte de 2010 Chasseur de Troll et le Guillermo del Toro co-écrit Histoires effrayantes à raconter dans le noir. Cependant, Déméter comprenait la construction d’un navire d’époque et la réquisition d’un énorme réservoir d’eau à Malte – où le réalisateur a été informé que c’était le plus gros navire jamais utilisé à cet endroit. C’est aussi un projet qui a eu un certain nombre de faux départs avec le scénario original passant entre les réalisateurs d’horreur pendant des années avant d’atterrir finalement chez Amblin Entertainment et Universal Pictures de Steven Spielberg.

Pour Øvredal, c’est l’occasion de se confronter directement à certaines de ses plus grandes influences, depuis les paterfamilias des films de Dracula, FW Murnau’s Nosferatus (1922), à Extraterrestre, et d’autres contes de terreur et de malheur. Pourtant, le but du film est également de se démarquer.

« J’espère que c’est essentiellement le film de Dracula le plus effrayant jamais réalisé », dit Øvredal avec un léger rire. « C’est là que j’aimerais qu’il atterrisse si possible. Si quelqu’un dit ça, je serais très heureux.

Le dernier voyage de Déméter met les voiles dans les salles le 11 août.