Ce marché, inexistant il y a encore trois ans, dope actuellement les ventes des rayons informatiques. Pourtant les Netbooks de cette fin d’année 2009 ressemblent peu au premier d’entre eux, le EEEPC 701 d’ASUS, sorti en janvier 2008.

Alors qu’est-ce qu’un Netbook? L’appareil d’Asus offrait dans un boitier tout petit de 900 g (format B5 ou approchant) un minuscule écran de 7 pouces de diagonale. Doté d’un OS Linux (distribution maison adaptée, Xandros), il permettait d’accéder à l’Internet en mobilité (surf, email et IM), beaucoup plus confortablement que sur un smartphone. Son succès est notamment dû à son faible prix (299 euros) qui a su convaincre son cœur de cible : le grand public!

Dès le début, on a pu remarquer sa parenté avec les anciens Handheld pc sous WindowsCE, l’ancêtre de WIndowsMobile… mais également avec quelques ovnis du monde du PC: les Sony C1V, les Toshiba Librettos… Toutefois le Netbook s’en écarte par ce qui fait sa spécificité: Usage principal orienté Net et prix Lowcost!

On pourrait donc définir un Netbook comme un mini-ordinateur équipé d’un OS complet de PC, destiné essentiellement au Net et coûtant moins de 300 euros.

Pourtant dès les six premiers mois, les concurrents d’Asus vont se livrer à une curieuse surenchère qui va amener le Netbook bien loin de ses origines…
Les écrans vont rapidement passer de 7 à 9, puis 10 pouces! Si les premiers netbooks Asus et Acer font tourner des distributions Linux, on assiste rapidement à une reconquête par Microsoft d’un segment qui commence à se révéler intéressant… quitte à brader les licences Windows XP aux fabricants !
Enfin, si le EEEPC 701 tombe rapidement à 199 euros, les modèles suivants vont souvent dépasser les 350 euros… et actuellement tailles, poids et prix s’envolent: des netbooks 11,6 et même 12 pouces arrivent à des prix dépassant parfois les 450 euros!

Mais dans le même temps la qualité a beaucoup progressé; meilleurs plastiques, meilleure finition, claviers plus confortables, touchpad multitouch, enceinte Altec…

Les Netbooks se rapprochent donc de plus en plus des notebooks! Le concept de Netbook veut-il encore dire quelque chose?

En fait oui! Essayez de trouver un ultraportable de 10 ou 11 pouces, avec 8 à 10h d’autonomie, pour 1/5e du prix d’un ultraportable?

Certes, vous n’aurez pas un pc de compétition, mais avons-nous tous réellement besoin d’autant de puissance?…

Posted by Yvonnickb